Ford Nucleon — ядерный концепт-кар с запасом хода 8000 км.

На протяжении всей истории автомобилестроения рассматривались самые разные типы привода. В 1950-х годах было так много энтузиазма по поводу ядерной энергетики, что атомная энергетика тоже принималась во внимание, и довольно серьезно. То, что сегодня кажется безумием, тогда считалось современным и инновационным. Они хотели поставить маленькие реакторы в автомобили.

Форд Нуклон

В 1950-е годы, когда холодная война фактически только начиналась, мир вступил в ядерную эру. И это с удовольствием. Несмотря на осознание опасности, которую представляло видение ядерной войны, ядерная энергетика также видела надежду на почти бесконечный дешевый источник энергии. Совершенно справедливо, как видно, например, по количеству действующих сегодня во всем мире атомных электростанций и огромному количеству производимой ими энергии.

Однако в 1950-х годах меры предосторожности в отношении этого вида энергии не были полностью реализованы. Она очень, очень оптимистично смотрела на нее. Считалось, что это полностью решит наши проблемы с энергодефицитом. Тогда были идеи снабжать ядерными реакторами практически все-поезда, самолеты, корабли и корабли, и даже автомобили. Некоторые из них даже были реализованы. Одни с меньшим, другие с большим успехом. Ядерные самолеты внедрялись, как в США, так и в СССР-экспериментально, но все же.

Гораздо лучшие результаты были достигнуты в случае с плавучими конструкциями. В 1955 году США спустили на воду первую в мире атомную подводную лодку. USS Nautilus получал энергию от электростанции, которая получала энергию от цепной реакции в ядерном реакторе. Благодаря этому типу силовой установки корабль первым в мире прошел под Северным полюсом. Атомная энергетическая установка показала множество преимуществ — она была намного тише использовавшегося ранее дизельного привода, благодаря чему судно было труднее обнаружить, и в отличие от двигателей внутреннего сгорания могла вести судно еще и под водой. На практике способность корабля действовать под водой могла исчисляться месяцами, а не часами. Она была ограничена только силами экипажа, чтобы оставаться в заточении, потому что энергия, вырабатываемая реактором, также может быть использована для производства питьевой воды и очистки воздуха на месте. Один из моряков даже пошутил, что она может оставаться под водой до тех пор, пока на борту не кончится кофе.

На волне оптимизма, подпитываемого несомненными преимуществами ядерной силовой установки, рассматривалось также использование ее для приведения в движение гораздо меньших конструкций, таких как автомобили. С сегодняшней точки зрения это смешно, но в 1950-е годы конструкторы думали, что в будущем можно будет строить реакторы даже меньшего размера, чем те, что размещаются на атомных электростанциях. Также ожидалось, что стоимость топлива для них снизится до уровня, который будет доступен рядовому гражданину.

В 1958 году Форд явил миру атомный автомобиль (фактически модель в масштабе 3:8), спроектированный Джимом Пауэрсом, впоследствии конструктором Thunderbird 3-го поколения. Он назывался «Нуклон» и, по замыслу разработчиков, должен был иметь дальность полета 5000 миль (чуть более 8000 км) без дозаправки, и в основном без дозаправки. Проект сильно теоретизировал и предполагал технологии, которых тогда не существовало, то есть уже упомянутые миниатюрные реакторы и дешевое ядерное топливо.

Автомобиль был (после преобразования габаритов модели) 5080 мм в длину, 1966 мм в ширину и всего 1052 мм в высоту. Несмотря на то, что это был довольно крупный автомобиль, его колесная база составляла всего 1763 мм. Небольшая кабина была установлена ​​почти полностью перед передней осью. Однако вся задняя часть предназначалась для привода. Необычная конструкция, скорее всего, была связана с тем, что конструкторы Форда понимали, что реактор, даже в его миниатюрном виде, будет очень тяжелым компонентом.

Хотя он и не был построен, он будет работать по тому же принципу, что и в ранее описанной атомной подводной лодке: ядерный реактор с урановым топливом будет вырабатывать энергию, используемую для производства перегретого пара, который, в свою очередь, будет вращать две турбины. Один из них должен был напрямую управлять «Нуклоном», а другой — вырабатывать электроэнергию, необходимую для питания бортового оборудования. Все это гарантировало бы высокий комфорт использования-тишину, огромный запас хода и нулевой выброс выхлопных газов.

В концепции Ford учитывается и вопрос заправки топливом. Реактор будет заменен новым блоком на атомных «заправочных станциях». Более того, предполагалось, что тогда заказчик сможет выбирать между разными типами реакторов — от спортивных до энергосберегающих.

Ford Nucleon был концептом, во многом основанным на теоретических предположениях и технологиях, которых еще не существовало, и как видите, не созданы они и по сей день, и прежде всего маркетинговой процедурой, которая должна была показать компанию как такую, которая не боится вызовов и смело смотрит в будущее. Вот это у нее здорово получилось — ведь мы до сих пор пишем о Нуклоне, хотя с момента его презентации прошло уже более 60 лет. Сегодня модель Nucleon выставлена ​​в музее Генри Форда в Дирборне, штат Мичиган.