Chrysler Airflow (1934–1937)

Chrysler Airflow считается первым в мире серийным аэродинамическим автомобилем в Америке. Он создавался почти одновременно Татрой 77, но коммерческого успеха не имел.

На рубеже 1920-х и 1930-х годов три техника и дизайнера, Фред Зедер, Оуэн Скелтон и Карл Брир, известные как Три мушкетера, начали совместную работу для Chrysler. В сотрудничестве с пионером авиации Орвиллом Райтом они начали испытания в аэродинамической трубе, чтобы выяснить, какие аэродинамические формы подходят для автомобилей. С апреля 1930 года они тестировали десятки моделей в туннеле, построенном Chrysler в Хайленд-Парке. Они обнаружили, что двухместные автомобили того времени были аэродинамически неэффективными, а кроме того, их вес нагружал задние колеса на 65% (даже на 75% при полном заполнении), что ухудшало ходовые качества и комфорт пассажиров.

В разрабатываемой модели Chrysler Airflow двигатель был перемещен вперед над передней осью, так что пассажирские сиденья также можно было сдвинуть вперед. Люди на задних сиденьях сидели перед задней осью, а распределение веса при полной загрузке было близко к идеальному соотношению 50:50. Это улучшило управляемость и ходовые качества автомобиля. Конструкторы также пришли к выводу, что полусамонесущая конструкция повысит жесткость при одновременном снижении веса по сравнению с обычной рамной конструкцией. Chrysler Airflow стал первым представителем конструкции, позже названной «кабина вперед» и важной вехой в истории автомобильного дизайна.

Chrysler, один из столпов американской автомобильной промышленности, отмечает 95-летие

Еще до запуска новой модели Airflow компания Chrysler подготовила аттракцион в виде обычной модели 1933 года, у которой передний и задний мосты, а также рулевое управление были поменяны местами. Каскадер смог проехать Детройт «задним ходом» и вызвал немало разговоров. Отдел маркетинга Chrysler обратил внимание на плохую аэродинамику современных автомобилей и указал, что Chrysler планирует нечто совсем другое.

Запуск производства с проблемами

Chrysler Airflow был представлен публике в январе 1934 года, до начала серийного производства. Из-за технических проблем оно стартовало очень медленно, поэтому в мае 1934 года было выпущено чуть более 6000 автомобилей, чтобы получить по одному автомобилю, чего едва хватало каждому дилеру. Заводу в Хайленд-Парке на окраине Детройта пришлось столкнуться с рядом производственных трудностей, связанных с необычной конструкцией и дизайном модели Airflow. Первые несколько тысяч автомобилей, поставленных дилерам, имели серьезные технические проблемы, самой серьезной из которых был срыв двигателя с петель на скорости около 130 км/ч.

Четырехдверный Chrysler Airflow отличался от дргих автомобилей того времени фарами головного света, встроенными в кузов между радиатором и крыльями, изогнутой решеткой радиатора, напоминающей водопад, и разделенным V-образным лобовым стеклом с орнаментом в стиле ар-деко. Все окна имели безопасное стекло, а форточки окон откидывались отдельно. Автомобиль имел раму с двумя продольными балками, но кузов был выполнен из листовой стали на трубчатой ​​конструкции без привычного тогда деревянного каркаса. Широкое переднее трехместное сиденье помещалось в трубчатую хромированную раму, верхняя часть которой образовывала ручку для пассажиров на задних сиденьях. Задняя седенье тоже была очень удобным.

Параллельно с седаном выпускалось двухдверное купе с плавной задней частью и широкими дверями. У некоторых купе были другие вентиляционные отверстия моторного отсека и более простые бамперы.

В 1934 году Chrysler Airflow Eight оснащался рядным восьмицилиндровым бензиновым двигателем с распределением SV и объемом 4900 см . Его максимальная мощность составляла 122 л.с. (90 кВт) и передавалась на задние колеса через трехступенчатую механическую коробку передач. Ассортимент восьмицилиндровых двигателей Airflow Chrysler включал следующие модели: CU Airflow Eight (колесная база 3140 мм), CV Airflow Imperial Eight (колесная база 3300 мм), CX Airflow Custom Imperial (колесная база 3490 мм), а самой крупной из них была модель CW Airflow Custom Imperial. с колесной базой 3 720 мм и кузовом LeBaron. Эта модель отличалась от остальных цельным, слегка закругленным лобовым окном.

Первые полгода производства Chrysler Airflow были неудачными. Кроме того, General Motors присоединилась к кампании, направленной на дискредитацию модели Airflow. Но главная проблема заключалась в том, что покупателям просто не нравился его внешний вид. Короткий капот, «ниспадающая» решетка радиатора, доходящая почти до середины капота, крупные фары и необычные крылья. Всего этого, хоть и современного, было недостаточно для привлечения покупателей. Вскоре после преодоления мирового кризиса он просто казался слишком прогрессивным и непохожим на другие автомобили. В первый год производства было продано менее 11 000 автомобилей Airflow, что в 2,5 раза меньше, чем у традиционных седанов и купе Chrysler. Еще хуже была модель DeSoto Airflow. С более короткой колесной базой он выглядел слишком низким и коренастым.

ДеСото

DeSoto, подразделение Chrysler Group, основанное в 1928 году, предлагало более дешевую версию Chrysler Airflow под названием DeSoto Airflow, которая производилась в Лос-Анджелесе в четырехдверной (седан) и двухдверной (купе) версиях с 1934 по 1936 год. . В 1934 году канадская компания Chrysler произвела 445 экземпляров модели Airflow Six (модель CY) с рядным шестицилиндровым двигателем. По сути, это был DeSoto Airflow с решеткой радиатора, бамперами и приборной панелью Chrysler.

Модернизации

Chrysler ответил на незаинтересованность покупателей в модели 1935 года модификацией кузова. Основная решетка изменилась. Вместо решетки «водопад» Airflow получил решетку радиатора более традиционного дизайна, похожую на решетку Airstream. Три вентиляционных отверстия по бокам были заменены одним широким, а тройные трубчатые бамперы заменены широкими хромированными бамперами с вертикальными стойками. Под фарами вместо вспомогательных огней появились треугольные сетки.

В 1935 году было продано менее 8000 автомобилей Chrysler Airflow, что в четыре раза меньше, чем у Airstream. В следующем году Airflow претерпел дальнейшие незначительные изменения в носовой части (маска с вертикальной решеткой была разделена лишь одной горизонтальной планкой), а также в корме, где появился багажник с открывающейся вверх крышкой, а задние фонари были перенесены с бампера. к крыльям. Новинкой стали безопасные покрышки с двумя камерами. Всего в 1936 году было произведено 6 275 автомобилей Chrysler Airflow, большинство из них — более 4 200 четырехдверных моделей Imperial Airflow (C-10). По сравнению с 52 000 проданных автомобилей Airstream это очень мало.

В 1937 году, последнем году производства модели Airflow, было выпущено всего 4600 седанов и купе Chrysler Airflow Eight, оснащенных рядным восьмицилиндровым двигателем с распределением SV и объемом 5301 см . Его максимальная мощность составляла 130 л.с. (96 кВт). У автомобилей появилась нижняя решетка радиатора с горизонтальной решеткой, а на капоте появились две небольшие горизонтальные решетки. Внутри у них была новая плоская приборная панель с квадратными индикаторами посередине и рундуками по бокам. Длинный изогнутый рычаг МКПП остался на полу.

Chrysler Airflow Custom Imperial (модель CW) стал официальным автомобилем президента Филиппин Мануэля Л. Кесона в 1937 году. Этот исторический автомобиль был отреставрирован в 1978 году и выставлен в музее самого густонаселенного города Филиппин, Кесона.

Благодаря современной концепции цельнометаллического кузова, аэродинамике и перемещению вперед двигателя и пассажирских сидений Chrysler Airflow стал источником вдохновения для широкого круга дизайнеров. Говорят, что Фердинанд Порше привез в Германию один из первых автомобилей Airflow и вдохновился им при разработке своего знаменитого «Жука». Но правда в том, что он спроектировал автомобиль KDF еще в 1932 году и был больше вдохновлен T97, спроектированной Гансом Ледвинкой. (тип PV36 Carioca), с типом 202 и (тип AA с 1936 года) также ввели в производство похожие автомобили.